Full text: Transactions of the Symposium on Photo Interpretation

by R. M. S. Perrin 
School of Agriculture, University of Cambridge, England 
Abstract In the Breckland district of East Anglia, and elsewhere in England where thin 
drifts overlie chalk, there are many good samples of patterned ground. The patterns are 
polygonal on plateau sites but become elongated on slopes and are revealed by natural vege 
tation, differential crop performance or ploughed-up chalk. Sections and soil profile pits cut 
across the patterns suggests that they are due to periglacial disturbance, possibly occurring 
during the Hunstanton Advance (= Weichselian). Interpretation of air photographs is 
proving an essential tool in locating the less obvious examples, in delimiting the areas in which 
the patterns occur, and in relating development to environmental factors such as slope, aspect, 
nature of substratum, etc. 
Résumé Dans le district du Breckland de l’Anglia orientale ainsi que dans d’autres régions 
en Angleterre où une mince couverture diluviale recouvre la craie, on peut trouver beaucoup 
de bons exemples de surface-types. Les surface-types sont polygonales sur les plateaux mais 
allongées sur les pentes et elles sont mises en évidence par la végétation naturelle, par des cul 
tures différenciées ou par de la craie amenée en surface. Des profils creusés au travers de ces 
unités laissent envisager comme origine des dislocations périglaciaires datant probablement 
de la progression de Hunstanton (Weichselien). L’interprétation des photographies aériennes 
s’avère indispensable dans la location des exemples les moins évidents, dans la délimitation 
des secteurs où ces phénomènes apparaissent ainsi que dans la description des facteurs environ 
nants comme l’inclinaison de la pente, l’allure du terrain, la nature du substratum, etc. 
Zusammenfassung Im Breckland-Gebiet von East Anglia, und in anderen Gebieten 
Englands, wo der Kalk von dünnen diluvialen Ablagerungen bedeckt ist, kommen viele 
Beispiele der gemusterten Landschaft vor. Auf der Hochebene sind die Muster polygonal, doch 
auf Hängen dehnen sie sich aus. Sie lassen sich durch die natürliche Vegetation, durch ver 
schiedenes Aussehen der Kulturen oder durch aufgebrochenen Kalk erkennen. Den Boden 
profilen der Muster zufolge liegt es nahe, dass sie auf periglaciale Störungen, die sich mögli 
cherweise in der Zeit des Hunstanton Vorstosses (= Weichselian) vollzogen haben, zurück 
zuführen sind. Die Erklärung der Luftbilder hat sich als ein unerlässliches Verfahren erwiesen 
sowohl in der Entdeckung der weniger augenfälligen Beispiele als auch in der Abgrenzung 
der Gebiete, in denen das Muster vorkommt, und in der Aufklärung der Verhältnisse zwischen 
ihrer Entwicklung und den Umgebungsfaktoren wie Hang, Art des Substratums, usw. 
Although the study of patterned ground in East Anglia is at an early stage, 
it is considered that an interim report may be of interest. The soil patterns 
themselves are of very considerable significance, not only in soil survey and 
classification in the area [Perrin 1955], but also in plant ecology [Watt 1955] 
and even in agricultural advisory work. But, in the present context, the main 
interest lies in the use of air photographs, which has proved an indispensable 
The Breckland District 
Although the patterns are now known to occur elsewhere, they were first 
studied and are best developed in the Breckland District of E. Anglia.

Note to user

Dear user,

In response to current developments in the web technology used by the Goobi viewer, the software no longer supports your browser.

Please use one of the following browsers to display this page correctly.

Thank you.